Магазин для геймеров и энтузиастов
Магазин
Киев, ул. Гетьмана, 13(044) 538-15-11
Пн-Пт 11:00 - 21:00, Сб-Вс 10:00 - 20:00
перезвоните мне
0

История игровых мышей Razer

Историю Razer можно разделить на два этапа. Первый – это борьба команды талантливых разработчиков с разнообразнейшими внешними напастями как экономического плана, так и природными. Второй, с 2005 г. – последовательность многочисленных очень успешных продуктов, благодаря которым фирма уже давным-давно заняла место в тройке ключевых поставщиков высококачественных мышей (вместе с Logitech и Microsoft).

Ранние годы

Все началось в декабре 1997 г., с первого прототипа: оптико-механической мыши с чувствительностью сенсора 800 dpi, то есть большей, чем у любого продукта конкурентов. Осенью 1998 г. было принято решение вложить деньги в разработку специальной мыши для геймеров, дизайнеров и пользователей CAD: всех, кто смог бы по достоинству оценить высокоточное позиционирование. Так была основана фирма Razer и появилась технология под названием karna precision. Бессменным руководителем и идеологом с момента основания является Роберт Кракофф, взявший себе никнейм «Razerguy» – именно его обращения можно прочитать теперь на сертификате подлинности любого продукта Razer.

Razer Boomslang 2000

На разработку готового продукта ушел целый год. Понимая важность маркетинговой стороны, много сил потратили на создание привлекательного имиджа. Компания Fitch разработала дизайн самой мыши, официального веб-сайта и общий стиль бренда (по сути, не изменившийся до сих пор!), а агентство Ignited Minds отвечало за рекламу и продвижение товара. 18 сентября 1999 г. первые экземпляры продукта были произведены на Тайване, лишь для того чтобы пострадать во время приснопамятного землетрясения тремя днями позже. Впрочем, в ноябре уже начались продажи, и до Рождества было продано около 20 тысяч мышей Razer Boomslang 1000 (1000 dpi, $60) и Boomslang 2000 (2000 dpi, $100). Но в январе 2000 г. компания, на чьих мощностях производились мыши Razer, вышла из бизнеса. Производство приостановилось на полгода, вдобавок Razer пришлось сменить партнера по продажам – предыдущий обанкротился...

Boomslang был назван «игровым аксессуаром года», получил награду за дизайн от BusinessWeek, не говоря о множестве восторженных отзывов как обозревателей, так и простых игроков. Многие профессиональные киберспортсмены использовали Boomslang, а Razer спонсировала крупнейший чемпионат по Quake 3 Arena под названием Razer/CPL (призовой фонд – $100 000, из которых почти половину выиграл победитель: легенда киберспорта Джонатан «Fatal1ty» Вендел, использовавший Boomslang 2000).

Но осенью крупнейший производитель мышей приобрел торгового партнера Razer и попросил их отказаться от продаж Boomslang. В январе 2001 г. команда разработчиков была распущена. Руководство искало нового партнера для возобновления работы, но тайфун в Азии уничтожил большую часть складских запасов компонентов... Казалось, Razer навсегда исчезла с горизонта индустрии, как это часто происходит с «энтузиастскими» компаниями – достаточно вспомнить хотя бы 3dfx и nVENTIV.

К осени 2001 г. редкие Boomslang продаются на eBay в среднем за $200. Это привлекает внимание CEO компании Sinergy Media, который выходит на связь с Робертом Кракоффым. Небольшое количество Boomslang производится для рождественских продаж, но целый набор проблем делает союз Sinergy и Razer невозможным. Воскрешение не удалось.

Razer Boomslang 2100

Однако команда не сдалась. Потребовался еще год, чтобы доработать продукт, перенести производство в Китай и представить мышь Boomslang 2100. Первый OEM-заказ пришел от известной немецкой компании Terratec – так появился TerraTec Mystify Razer Boomslang 2100 (также известный как MRB 2100). Продукт был показан на CeBIT'03, получил огромное количество позитивных отзывов, но проблемы с производством и сложности импорта из-за эпидемии SARS (вновь вмешательство внешних обстоятельств!) задержали релиз. Позднее Terratec отказалась от MRB 2100. Точно такой же ОЕМ-продукт представила американская компания BFG Technologies (известная в первую очередь видеокартами), но информации о продажах у нас нет.

Тактика производства доработанных Boomslang для сторонних компаний по ОЕМ-соглашениям оказалась неудачной. В 2003 г. несдающаяся Razer предприняла еще одну попытку: был заново запущен сайт razerzone.com, а в США и Европе представили наконец под собственным брендом две «новые» мыши на основе дизайна и технологий Boomslang: Razer Boomer Speed (1400 dpi) и Razer Boomer Control (2100 dpi). Однако время шариковых мышей безвозвратно ушло… Сомневаемся, что в конце 2003 г. кто-то по достоинству оценил попытки Razer. Это понимали и сами разработчики. Тем не менее четвертая инкарнация Razer стала наиболее успешной – вновь «активизированная» компания процветает с тех пор. Собственно, успех пришел именно благодаря тому, что наконец-то концепция сверхкачественной шариковой мыши вместе с характерным обликом Boomslang была отброшена – следующая модель разрабатывалась с чистого листа.

Razer Viper

Сменив партнера по производству на сингапурскую Razer Asia Pasific, в январе 2005 г. Razer анонсировала свою первую оптическую мышь – Viper, продажи которой успешно начались весной. За полгода продаж были собраны пожелания пользователей по улучшению продукта, инженеры не сидели сложа руки, и 30 сентября компания представила следующее поколение своих мышей – Razer Diamondback. Вот с этого момента и начинается современная история Razer.

Новейшая история

Создавая Viper, инженеры наконец-то отказались от эпатажного дизайна Boomslang. Напротив, корпус их первой оптической мыши был компактным, легким и максимально подходящим большинству пользователей. Перебирая в памяти модели, которые могли послужить прообразом Viper, недавно я наконец вспомнил, у какой мыши были практически идентичные обводы корпуса: у недорогой механической Logitech M-S48, в свое время пользовавшейся достаточной популярностью даже у геймеров. Этот удивительно удобный дизайн из прошлого века стал основой эргономики Razer, хотя уже в Viper сложно было увидеть подобие M-S48 благодаря гораздо более высокому качеству изготовления. Также инженеры переделали кнопки – в духе Boomslang, они были выполнены огромного в сравнении с конкурентами размера, покрыты противоскользящим покрытием soft touch и отлично реагировали на нажатие по всей своей поверхности. Кроме того, тонкий 210-сантиметровый шнур USB начинался не около дна устройства, а почти на уровне с кнопками, таким образом меньше мешая передвижениям мыши по коврику. Это, как и три тефлоновые ножки Ultraslick (две в верхней части, одна – в нижней), как и прорезиненные боковые поверхности, тоже было фирменными наработками Boomslang. Наконец, в Viper появилось бессменное с тех пор для Razer подсвеченное полупрозрачное колесико скроллинга.

Razer Diamondback

Двухкнопочная мышь с разрешением сенсора 1000 dpi к 2005 г. с трудом могла считаться премиум-товаром, поэтому Viper решено было переместить в более доступный ценовой сегмент, а новым флагманом сделать Diamondback. Главные изменения коснулись оптической системы, т.к. Diamondback с новым поколением сенсора (1600 dpi) была на момент выпуска наиболее чувствительной мышью на рынке – технические показатели тогда заставили многих обратить внимание на «новую компанию» Razer. С точки зрения эргономики форму Viper несколько доработали, сделав более эргономичной при сохранении общих обводов; а заодно добавили четыре неудобные боковые кнопки, по две с каждой стороны. В итоге Diamondback стала безусловным хитом продаж профессиональных игровых мышей, в том числе и в Украине.

Razer Copperhead

К тому времени начали набирать популярность манипуляторы с сенсорами на основе лазера, хотя впечатление от первых моделей (таких как Logitech MX Laser) было смешанным. Тем не менее Razer не смогла стоять в стороне нового тренда и представила модель Copperhead. Внешне и в плане эргономики она была вновь очень похожа на предшественника, отличаясь в основном светящимся логотипом компании на «спине» – этот элемент дизайна с тех пор внедряется во все новые продукты. Особенности начинки определялись двумя нововведениями: лазерным сенсором первого поколения с разрешением 2000 dpi и наличием встроенной памяти Razer Synapse объемом 32 КБ для хранения пользовательских настроек в пяти профилях. Специфика работы первых лазерных сенсоров не позволила Copperhead стать универсальным продуктом: игроки, предпочитающие низкую чувствительность мыши, сталкивались с постоянными «срывами курсора», да и на тканевых поверхностях модель работала в лучшем случае удовлетворительно. Тем не менее это не помешало Microsoft привлечь Razer к совместной разработке – мыши Habu, внешне более напоминающей Intellimouse Explorer 3.0, но с внутренностями от Copperhead.

Razer Krait

Понимая, что и Diamondback, и Copperhead относятся к премиум-классу устройств, а Viper безнадежно устарел, Razer приступила к созданию бюджетного варианта своей мыши. Рецепт производства Krait был прост: взять Diamondback и упростить конструкцию – сделать более простой непрозрачный корпус и убрать боковые кнопки, заодно также на 9 мм укоротив общую длину устройства. Отдельным маркетинговым ходом стало подчеркивание высокой надежности основных кнопок: заявлялось, что Krait, формально ориентированный на игроков в MMOG и RTS, позволяет совершать до 1200 действий в минуту.

Razer DeathAdder

До этого времени все мыши Razer имели симметричную форму, что привело к необходимости закрыть нишу эргономичных продуктов. Так появился DeathAdder – первый серьезный отход от привычной формы и первый из продуктов, которые продаются до сих пор, хоть и в модернизированном виде. Вдохновение при разработке корпуса черпали в Microsoft Intellimouse Explorer 3.0 – скорее всего, разработка DeathAdder шла параллельно с Habu. Вместе с тем фамильные черты вроде кнопок, светящегося колесика, трех ножек UltraSlick и крепления провода никуда не делись, да и общая форма скорее напоминала именно симбиоз Explorer 3.0 с Diamondback. Появились и две инновации, связанные друг с другом: традиционно крупные и профилированные кнопки выполнены конструктивно единой деталью с корпусом мыши, который, в свою очередь, полностью покрыт противоскользящим покрытием. Изменилась и техническая составляющая: оптический сенсор нового поколения получил инфракрасную подсветку и некоторое повышение разрешения (с 1600 до 1800 dpi). В отличие от лазерной системы Copperhead, оптика DeathAdder показала себя очень стойкой к срыву курсора, что в сочетании с увеличенным размером корпуса (который стало удобно держать не только пальцами, но и ладонью) позволило маркетологам позиционировать модель как оптимальное решение для любителей низкой «сенсы», т.е. чувствительности мыши.

Razer Diamondback 3G

Чуть позже это же поколение оптики было внедрено в еще три продукта. Во-первых, Diamondback 3G – неожиданное техническое обновление ставшего уже классическим продукта, которое подарило этому удачному дизайну еще два года продаж. Во-вторых, пришедшую на смену Krait новую бюджетную мышь Salmosa, с точки зрения эргономики развивающую все ту же привычную форму, но ставшую еще более короткой (115 мм против 120 мм у Krait и 129 мм у Diamondback). На этот раз перед разработчиками стояла задача сделать мышь максимально легкой и дешевой, так что всяких «красивостей» в Salmosa минимум, но и рекомендованная цена $29 существенно улучшала впечатление от продукта. В-третьих, инфракрасный сенсор с разрешением 1800 dpi оказался базой и для самого дорогого на тот момент предложения компании: Razer Boomslang 2007 Collector’s Edition. Выпущенная в шикарной подарочной упаковке тиражом 10 000 пронумерованных экземпляров, эта мышь стала настоящим подарком для давних энтузиастов марки: легендарный дизайн Boomslang, совмещенный с лучшими оптическими технологиями и памятью Razer Synapse!

В это время параллельно шли разработки и в области лазерных сенсоров, итог которых был представлен впервые в Razer Lachesis: сенсор третьего поколения, обладающий разрешением 4000 dpi и избавленный от двух главных «болезней» более ранних систем – срыва курсора при резких движениях и сохранения чувствительности к передвижению при невысоком отрыве от поверхности. Внешне Lachesis является «выпрямленным», т.е. симметричным вариантом дизайна DeathAdder, тем самым продолжая развивать привычную форму Viper-Diamondback – мышь стала длиннее и уже, но, за исключением в который раз неудачных боковых кнопок, держать ее оказалось еще удобнее, в основном благодаря расширенным основным кнопкам. В отличие от Copperhead, эта мышь по сочетанию технических характеристик и эргономики стала удачным универсальным решением и продается до сих пор в неизменном виде.

Современность

Начиная с Lachesis мы подходим к описанию актуальных продуктов Razer. О них – более кратко, ведь обзоры большинства из них еще свежи в памяти.

Razer Mamba

Дальнейшим развитием формы DeathAdder стала первая беспроводная мышь от Razer, названная Mamba. Такое имя помнят давние фанаты, ведь еще в 2000 г. по Сети ходили эскизы «второй мыши от Razer», носившей именно это имя. Конечно, с учетом всех проблем, связанных с выпуском оригинального Boomslang, Razer тогда было не до новинки, так что звонкое имя восемь лет «лежало в запасниках». В плане эргономики Mamba интересна появлением двух дополнительных кнопок сбоку от левой основной – они легко доступны указательным пальцем, но при этом случайное нажатие исключено, что позволяет безбоязненно «повесить» на них некие полезные функции. Также Razer переработала дизайн колеса скроллинга – оно стало еще более удобным, а дизайн изменился благодаря непрозрачной резиновой вставке по центру. Модернизированный лазерный сенсор получил обозначение «поколение 3.5», хотя дальнейшее наращивание разрешения, скорости отслеживания поверхности и предельного ускорения кажется уже чисто маркетинговой войной с конкурентами. Интересный момент: если идея беспроводной мыши для игр все равно не по нраву пользователю, Mamba может работать и в проводном варианте, без батареи – для этого нужно просто подключить шнур зарядки в саму мышь.

Razer Imperator
Razer Lachesis

Для тех, кто все же предпочитает чисто проводную мышь, – аналогичной «начинкой» обладает эргономичная Imperator, при этом также предлагая дополнительные кнопки в стиле Lachesis на верхней плоскости и две боковые кнопки, чье расположение можно регулировать в широких пределах. Форма глубокой эргономической выемки для большого пальца у Imperator нетипична для Razer, а выполнена, скорее, в традициях Logitech MX510/518.

Razer Naga

О том, что представляет собой Razer Naga, можно будет в скором времени прочитать подробно в отдельном обзоре, а здесь отметим лишь эргономические особенности этой модели, также созданной на базе лазерной системы поколения 3.5: будучи развитием дизайна Mamba со строгим позиционированием для MMO-игроков, мышь получила аж 12 дополнительных кнопок на левом боку. Эти кнопки призваны помочь геймерам в онлайновых сессиях World of Warcraft, Warhammer Online и других подобных игр. Также впервые Razer отказалась от схемы с тремя ножками – на дне Naga находится одна подковообразная наклейка по всему периметру устройства. Посмотрим, приживется ли такой дизайн в будущих продуктах.

Razer Salmosa

С некоторой натяжкой Abyssus можно назвать заменой для Salmosa – это самая недорогая и простая (две кнопки и колесико) мышь в нынешнем ассортименте Razer. Однако при рекомендованной цене $50 это, скорее, продукт просто для тех, кто ищет новую симметричную мышь – дело в том, что со времен выпуска Lachesis это первая неэргономичная модель компании… Общая форма, выполненная в подчеркнуто минималистичном стиле, остается все той же, классической, известной по Salmosa. Интересна начинка, развивающая линию оптических сенсоров с инфракрасной подсветкой: «третье-с-половиной» поколение может похвастаться разрешением 3500 dpi. Наконец-то, для тех, кому не нравится пластик soft touch, производитель предлагает версию Abyssus Mirror, выполненную без противоскользящего покрытия.

Razer Abyssus

С появлением 3.5G-инфракрасной оптики соответствующими сенсорами «проапгрейдили» DeathAdder, тем самым существенно продлив пребывание данного дизайна на рынке. С учетом существования Imperator теперь DeathAdder является младшей моделью эргономичных мышей Razer. Зато, создав зеркальную копию продукта, Razer первой из производителей высшего эшелона предложила специализированную игровую мышь… для левшей.

Razer DeathAdder Left Handed

Вот так находит свое продолжение история, начавшаяся с идеи об абсолютной геймерской мыши и пяти лет сражений с обстоятельствами: сейчас в ассортименте Razer, кроме мышей, имеются также и многочисленные профессиональные игровые поверхности, и клавиатуры, и аудиопродукты игрового класса – как наушники/гарнитуры, так и колонки Mako и даже собственная звуковая карта Barracuda AC-1 (правда, продажи последней прекращены). Компания поддерживает множество киберспортивных команд, спонсирует чемпионаты и в целом из просто поставщика качественных мышей превратилась в одну из главных движущих сил киберспорта в мировом масштабе. Пожалуй, это лучшая награда Роберту Кракоффу за терпение и настойчивость в реализации своей мечты.


Автор: Кирилл Балалин

Обсуждение

Зарегистрируйтесь, чтобы оставить комментарий